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拥堵或成全球港口变革重要驱动力
发布时间:2022-01-12

自新冠肺炎疫情发生至今约两年的时间里,全球港口经历多轮较为严重的拥堵事件,除了苏伊士运河船舶搁浅导致航班时刻混乱外,大部分拥堵均来自于疫情影响。

从港口装卸工人缺失,到后方集疏运能力不足,不仅影响了港口环节作业效率,还对整个供应链的稳定性造成极大影响。整个供应链在“牛鞭效应”下,运输时间延迟被逐步放大,类似空箱无法及时调运等情况,将进一步加剧港口作业效率的下降,发生“次生”拥堵事件。

目前,美国港口在疫情影响下正面临新一轮拥堵的严峻挑战。因此,为避免港口拥堵和产能停摆,全球港口都纷纷寻求提升效率、缓解拥堵的应对措施,这将大幅加速港口领域的科技应用和产业变革进程,驱动全球港口业的转型升级。

疫情反复导致港口拥堵再次反弹

受疫情影响,美西等局部港口因劳动力缺失出现大面积船舶滞港并引发港口拥堵情况。2021年上半年,在港务局、码头运营商、国际班轮公司、物流企业多方努力下,港口拥堵及船舶滞港情况有所缓解。

但进入2021年下半年,德尔塔、奥密克戎等新型变异毒株呈现扩散趋势,导致港口物流领域劳动力流失,生产作业环节效率大幅下降。根据Sea Intelligence数据显示,2021年10月,因全球港口拥堵导致国际班轮有效运力损失约300万标准箱,占全球总运力的12.5%;其中,拥堵最为严重的美国西海岸洛杉矶与长滩港,分别超40艘和30艘集装箱船停泊在南加州海岸附近等待入港,平均等泊时间达到16天。

从洛杉矶港平均锚泊船舶艘数与平均锚泊时间看,自2021年7月德尔塔毒株在美国引发新一轮疫情开始,美西港口拥堵情况持续加重,集装箱在港平均滞留时间达到9.7天;为此,拜登政府供应链工作组与美国运输部、港务局及其他利益相关方协商对在洛杉矶与长滩港通过集卡车运输并停放超9天的货物(含9天)以及通过铁路运输并停放超6天的货物(含6天),每逾期停放港口一天,就收取100美元/箱的集装箱滞留附加费。

同时,受港口拥堵波及影响,全球航运服务准班率处于较低水平,其中洛杉矶与长滩港2021年10月航班准班率分别低至5.3%与6.5%,船舶平均在港时间则达到11.32天与10.57天。

降低人工占比将成为趋势

劳动力缺乏导致港口大面积拥堵,除了疫情因素外,劳动纠纷等问题也直接影响港口物流环节的生产运营。以美国港口为例,美西码头工会—国际码头和仓储联盟(ILWU)已拒绝其雇主太平洋海事学会(PMA)提出将现有劳动合同延期一年的提议(目前合同仅至2022年6月),届时新合同谈判期间,码头工人怠工行为或再次出现。

历史上,美西港口因工人合同纠纷曾导致2002年码头瘫痪11天、2008年怠工5个月、2014年“罢工”9个月等事件发生。在2020年4月疫情期间,美国服务业平均时薪同比增长约10.8%,但运输仓储业的平均时薪同比仅增4.1%,导致大量卡车司机选择离开,据美国卡车运输协会估计,2021年卡车司机短缺将超过8万名。大量劳动人员的流失和薪酬标准的提升,导致港口行业延续传统劳动密集型的发展模式或将改变。

此外,通过对全球码头运营商AP穆勒码头的财务成本结构进行分析,劳动力成本占到了最高比例48%。若通过自动化设备降低劳动密度和人力成本,不仅可以大幅缩减运营成本,同时根据航运咨询机构德鲁里的财务估测,考虑设备投资和效率提升等综合因素,劳动力成本的降低对码头运营商利润率(EBITDA)还具有加成效应,即劳动成本降低30%,利润率将增加至41%。因此,无论从港口作业和物流稳定性角度,还是码头运营商企业经营角度,都将加速港口行业科技利用率提升和劳动密度下降的发展趋势。

技术赋能有望变港口生产模式

疫情对全球港口产业影响逐渐深入,供应链中断导致港口拥堵程度远超以往。受此影响,不仅大型码头运营商加大对码头设施的自动化改造力度,以增强运输平稳性;许多劳动力成本较高的小型码头运营商也纷纷采用自动化等技术降低运营成本。

自动化码头运营效率大幅提升。中国山东港口青岛港采用“5G+自动化技术”覆盖整个码头,不仅实现单机平均效率达到35自然箱/小时,远超传统人工单机作业效率的25—28自然箱/小时,还以AI智能自动识别实现港外集卡车辆作业,平均每作业循环时间减少约25秒,提升堆场作业效率13%,实现在人工减少80%的情况下,码头总体作业效率提升30%。

自动化驾驶技术优化集疏运体系。为应对疏港集卡车司机的流失,大型港口与码头运营商不断提升对港口物流体系的关注,其中不仅上海洋山港区采用“自动驾驶重卡”在东海大桥上进行测试运营,中远海运港口也宣布其自动化无人驾驶集卡车操作系统在厦门港成功试运营。此外,德国码头运营商HHLA在2021年初收购自动化技术公司ISAM AG,为汉堡港“Altenwerder码头”的铁路运营研发自动化运输设备原型。

创新立体堆场系统提升效率。全球码头运营商迪拜环球与德国工业工程公司西马克合资成立企业,研发出BOXBAY新型集装箱堆垛系统,并将其应用于杰贝阿里港四号码头。至2021年8月,容量达到792个集装箱容的BOXBAY系统已完成6.3万个标准箱的仓储和运输,采用钢结构与自动化技术的堆垛仓库堆高可达到11层,不仅比传统堆场节约场地面积2/3,更采用太阳能技术节约能源成本约30%。

(作者单位:上海国际航运研究中心)

    (信息来源:中国水运报)

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